「針」有那麼神奇嗎?乾針療法的治療原理簡介

乾針又稱為西式針灸,僅是應用中醫針灸治療原理的其中一小部分,乾針治療的主要適應症是人體全身的軟組織疼痛症,特別是肌肉纖維疼痛症。

乾針治療指的是沒有打任何藥物,單純以中空的針具或針灸針對肌肉進行治療,透過身體的解剖標誌定位和治療觸發點,緩解疼痛並改善整體功能,與古典的針灸原理不相同。

什麼是乾針療法?

1940年代初期,Janet Travell和David Simons等兩名醫學博士提出「激痛點注射(Trigger point injection)」理論,將類固醇、止痛藥、生理鹽水等物質注射入肌筋膜觸發點進行治療,以達到消炎止痛及放鬆肌肉的效果,但這樣的治療方式仍存有藥物副作用的問題。

隨著時代的演進與醫療技術的進步,到了1979年捷克醫生Karel Lewit研究發現,即便不注射藥物而單純以針尖對人體局部組織進行刺激也能治療疼痛,從此以針尖治療疼痛的治療模式沿襲至今,逐漸發展為現在的乾針療法。

乾針療法因為治療過程只進行針刺而不注射任何藥物,因而得「乾針」之名,英文名稱就叫 Dry Needle Therapy。乾針療法利用不含注射藥劑的一般注射針頭或針灸針穿透皮膚,以針尖對肌肉內的肌筋膜觸發點或結節進行刺激,誘發組織產生肌肉跳躍的抽縮反應(twitch response),藉由放鬆原本緊張的肌肉,提高人體的自癒能力,進而降低發炎反應緩解疼痛。

患者接受治療時,一開始針刺入表皮時會先出現酸麻的感覺,很像針灸針刺的針感。針尖刺激到激痛點時會有類似電擊的感覺,同時也會出現肌肉抽動的反應。

乾針療法可治療頸部疼痛、五十肩、肌腱韌帶筋膜炎、筋骨疼痛、椎間盤突出、各種運動傷害、脊椎側彎、肌肉痠麻、肌肉纖維疼痛症等病症。要特別注意的是若病人患有免疫功能不全、凝血功能失調、心血管疾病、糖尿病等疾病,必須讓專業醫師做進一步的評估,以決定是否可接受乾針治療。

乾針理論不及針灸 應用療效有限

乾針乾針又稱為西式針灸,為什麼呢?如上所述,早期西方醫師看了中醫針灸治療後,對於僅用一根細針即能治好內、外、婦、兒科的許多疾病感到神奇,但因外國醫師只有西醫的知識,並未研習過中醫,完全不懂中醫針灸12經絡穴位的原理,只能學習中醫針灸最表淺的部分-「阿是穴」,哪裡有痛就扎哪裡,哪裡有結節就扎哪裡。乾針治療的主要適應症是人體全身的軟組織疼痛症,特別是肌肉纖維疼痛症(Myofascial Pain Syndrome)。

嚴格來說,乾針療法不應該視為一項新的治療,因為從根本理論來分析,乾針療法僅是應用中醫針灸治療原理的其中一小部分,乾針療法的效果幾乎就只等同中醫「阿是穴」的治療效果。因此,依循傳統12經絡及365個穴位的中醫針灸治療,治療適應症橫跨內、外、婦、兒各科,應是比乾針更有廣度及深度的一項治療。

▲乾針刺進皮膚下「結節」

乾針無微創功能不具針刀療效

至於新崛起的針刀微創治療,所依循的原理就更跳脫乾針的「阿是穴」及傳統中醫針灸經絡穴位的原理,而是依現代西醫解剖學及人體力學的學理出發,在軟組織疾病的診斷及治療上更能發揮立竿見影的效果。

因此,若單純以治療疼痛的應用效果來說,針刀微創治療應更優於針灸經絡穴位治療,乾針治療的效果更是無法比擬。一位優秀的疼痛治療醫師,最好能熟悉各項治療技術(武器)。功夫不嫌多,針刀、針灸、乾針都要能駕輕就熟,才能處理現代各種複雜且病因難斷的疾病。

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